Comment rédiger un abstract scientifique? Suivez le guide

Le mot abstract vient de l’anglais et se définit ainsi : « a summary of the contents of a book, article, or speech. » Il s’agit donc du résumé du contenu d’un livre, d’un article ou encore d’un discours. Un abstract est essentiel car c’est la première et parfois seule partie de votre travail qui apparaîtra dans les bases de données. Nous allons nous intéresser dans ce billet aux abstracts de publications scientifiques et vous expliquer de manière synthètique quel est le but d’un abstract et comment le rédiger.

The word abstract is an English word and is defined as follows: « a summary of the contents of a book, article, or speech. » It is therefore a summary of the content of a book, an article or a speech. An abstract is essential because it is the first and sometimes the only part of your work that will appear in databases. In this post, we will look at scientific abstracts  and explain in a synthetic way what is the purpose of an abstract and how to write it.

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Le but d’un abstract

Un abstract ou résumé est un condensé de votre publication: il doit réaliser le tour de force de présenter en quelques lignes l’essentiel de votre contenu, motiver le lecteur à s’y intéresser et à continuer la lecture, voire à acheter le papier.

Attention cependant, il ne faut pas y dévoiler la discussion de vos résultats !

 

The purpose of an abstract

An abstract is a condensed version of your publication: it must be able to present in a few lines the essence of your content, motivate the reader to take an interest and continue reading, or even buy the paper.

Be careful, however, not to reveal the discussion of your results!

 

Longueur de l’abstract

Habituellement, un abstract doit faire entre 150 et 300 mots, ou 2500 caractères espace compris, soit un grand paragraphe. Il est important de se tenir à la limite et de rester synthétique car votre lecteur ne lira pas davantage. L’abstract doit rester un « avant goût ».

Length of abstract

Usually, an abstract should be between 150 and 300 words, or 2500 characters including space, a large paragraph. It is important to keep to the limit and stay synthetic because your reader will not read any more. The abstract must remain a « foretaste ».

 

Organisation d’un abstract

L’abstract devant tenir dans un nombre de mots limité, sa construction est codifiée :

  1. Un titre, contenant les mots clés
  2. Une introduction (aussi appelée « background » en anglais)
  3. Matériel et Méthode
  4. Résultats
  5. Conclusion
  6. Liste de mots clés

L’organisation de l’abstract suit donc l’organisation de votre publication, excepté pour la partie discussion.

L’introduction pose le contexte de votre travail et l’intérêt de celui-ci et pose la question de recherche, la section matériel et méthode permet de rapidement saisir la méthodologie que vous avez employée, la section résultats doit énoncer clairement, mais de manière très concise, les résultats auxquels vous êtes parvenu(e) et enfin la conclusion répond clairement et simplement à la question de recherche posée au départ et énonce brièvement les implications de votre recherche.

Gardez en tête que les parties les plus lues de l’abstract seront le titre, l’introduction et la conclusion.

Le titre est rédigé en dernier. Les mots clés du titre sont choisis pour

1/ décrire correctement le contenu de l’article

2/ faciliter la recherche de l’article sur Internet et sur les bases de données.

Enfin, évitez les répétitions abusives de mots clés entre le titre de l’abstract et la liste de mots clés en fin d’abstract, les moteurs de recherches n’en sont pas friands (voir plus d’explications ici).

Organization of an abstract

Since the abstract must fit in a limited number of words, its construction is codified:

  1. A title, containing the key words
  2. An introduction (also called « background » in French)
  3. Material and Method
  4. Results
  5. Conclusion
  6. List of key words

The organization of the abstract therefore follows the organization of your publication, except for the discussion part.

The introduction sets the context and interest of your work and poses the research question, the material and method section allows you to quickly grasp the methodology you used, the results section should state clearly, but very concisely, the results you got and finally the conclusion answers clearly and simply the research question posed at the outset and briefly states the implications of your research.

Keep in mind that the most read parts of the abstract will be the title, the introduction and the onclusion.

The title is written last. The key words of the title are chosen to :

1/ correctly describe the content of the article

2/ facilitate the search of the article on the Internet and on databases

Finally, avoid abusive repetitions of keywords between the title of the abstract and the list of keywords at the end of the abstract as search engines are not fond of them.

 

Les contraintes

Un abstract scientifique doit obéir à des contraintes de concision (ne pas faire de « blabla », être efficace) de clarté (privilégier la clarté de l’information au style) et de précision (ce n’est pas parce que c’est un abstract qu’il faut être vague).

En ce qui concerne la manière de citer les auteurs, il est préférable de les présenter dans l’ordre de leur contribution. Le premier auteur est celui qui a rédigé l’abstract et travaillé le plus sur l’étude. En cas de contribution égale, il est possible de procéder par ordre d’ancienneté ou par ordre alphabétique.

The constraints

A scientific abstract must obey constraints of conciseness (no « blah-blah ») clarity ( the clarity of the information is more important than the style) and precision (don’t be vague).

As regards the manner of citing authors, it is preferable to present them in the order of their contribution. The first author is the one who wrote the abstract and worked most on the study. In case of equal contribution, it is possible to proceed in order of seniority or alphabetical order.

 

Exemple d’abstract scientifique

Vous pouvez voir ci-dessous un exemple d’abstract scientifique récent. Le nombre de caractères total, espaces compris, est de 1700 environ. Vous pouvez voir qu’il y a 6 mots clés dans le titre, 8 mots clés dans la liste et seulement 1 mot clé se répète (risk messages).

Example of a scientific abstract

You can see below an example of a recent scientific abstract. The total number of characters, including spaces, is approximately 1700. You can see that there are 6 keywords in the title, 8 keywords in the list and only 1 keyword is repeated (« risk messages »).

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L’orthographe et la grammaire : relisez et faites-vous relire

Il ne faut pas oublier, enfin, que si vous avez consacré du temps et de l’énergie à votre recherche, c’est pour démontrer que celle-ci a des apports intéressants et que vous voulez convaincre qu’elle apporte une pierre à l’édifice.

L’abstract est donc un exercice d’argumentation et c’est ce qui le rend complexe !

Or pour convaincre, la qualité de vos idées et votre manière de les présenter importe, mais également l’orthographe, la grammaire et la syntaxe. Ne les négligez pas : vous savez certainement que lorsque un article n’est pas irréprochable, il convainc moins.

Il est donc indispensable de relire plusieurs fois votre publication au complet ainsi que votre abstract, et de faire relire l’ensemble par un professionnel.

 

Spelling and grammar: proofreading is key

Finally, you must not forget that if you have devoted time and energy to your research, it is to demonstrate that it is an interesting results and that you want to convince others that it actually makes a contribution to science.

The abstract is therefore an argumentative exercise and that is what makes it complex!

However, to convince readers, the quality of your ideas and the way you present them matters, but also the spelling, grammar and syntax. Don’t neglect them: you certainly know that when an article is not flawless, it is less convincing.

It is therefore essential to proofread your entire publication several times and to ask for a thorough and professional proofreading to polish your work.

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